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Crecimiento espectacular del malware para dispositivos móviles

El malware para dispositivos móviles: smartphones y tablets, está creciendo exponencialmente. Ahora tenemos más de 1 millón de muestras maliciosos en nuestra base de datos, en comparación con las 100.000 en 2011 donde todavía era relativamente joven. La mayoría del malware móvil tiene una estructura muy simple, sin embargo, está diseñado para robar efectivamente el dinero de la gente. El malware móvil más reciente, sin embargo, se está adaptando y evolucionando, abrazando lentamente tácticas más engañosos y complejas para los usuarios objetivo.

Los autores de malware para PC empezaron en un garaje, los autores de malware para móvil en una oficina.

El malware móvil está experimentando un desarrollo similar a como el malware para PC hizo hace años con dos diferencias importantes: en primer lugar, el malware de PC, en sus primeras etapas, fue creado por los aficionados y ha evolucionado muy lentamente en un negocio serio en los últimos 10 años. El malware móvil, incluso con su estructura simple, ha sido una negocio serio desde el principio. Smartphones y tablets son capaces de recopilar y almacenar datos más personales que los que tenemos en nuestros PCs - hay una gran cantidad de datos valiosos para recolectar, incluidos los datos personales y la información financiera. Por lo tanto, el foco de malware móvil ha estado siempre en la monetización, lo que significa que incluso en los principios de malware móvil se planteaban amenazas en la vida real a sus víctimas, robarles su dinero. En segundo lugar, a pesar de que el malware dirigido a los teléfonos inteligentes y tabletas es todavía joven, está desarrollándose mucho más rápido que lo que hizo el malware de PC en sus años iniciales.

Hay múltiples puntos de entrada para el malware móvil; además de aplicaciones maliciosas colocados en las tiendas de aplicaciones y de anuncios en las app que enlazan con contenido malicioso, los autores de malware a menudo se aprovechan de los errores en los sistemas operativos móviles, en aplicaciones populares... En 2013, alrededor del 60 al 70% del malware ha sido adaptado para enviar mensajes de texto premium a espaldas de los usuarios, un simple truco de los autores de malware que aprovecharon para entrar en las carteras de las personas. La industria está alcanzando al malware y tomando represalias - operadoras en los EE.UU. y otros países han prohibido los servicios de mensajería de texto especial. A medida que la industria reacciona, los autores de malware móviles comienzan a pensar en formas mucho más sofisticadas y engañosas para llegar al dinero de la gente.

La próxima generación de malware móvil.

Elaborar programas maliciosos, tales como ransomware y spyware, va en aumento y está tomando lentamente el control de los dispositivos móviles y el de víctimas potenciales sólo se hacen más grandes. Google ahora tiene más de más de 1 billón de usuarios de Android. Anteriormente sólo conocido en la plataforma PC, un ransomware como Cryptolocker ha apuntado recientemente a dispositivos Android por primera vez, asustando a los usuarios mediante el secuestro de sus dispositivos, reclamando al usuario un pago por el rescate o la amenaza de cifrar los archivos del dispositivo. El software espía para  móvil, por su parte, es capaz de realizar el seguimiento de la ubicación del usuario y de otros datos personales, que luego se pueden utilizar para hackear cuentas o para el robo de identidad.

Nuestra predicción es que con la aparición de nuevas tecnologías, los autores de malware encontrarán nuevas maneras de tomar ventaja de ellas. Por ejemplo, con el uso de nuevos métodos de pago como el NFC (Near Field Payment) aumenta, esperamos que los hackers vayan a cambiar la forma en que van tras el dinero.

Los usuarios tienen que concienciarse de cómo los teléfonos inteligentes son realmente valiosos, no sólo el dispositivo, si no los datos que contienen.

Las amenazas móviles están aumentando - se espera que alcancen la misma magnitud que el malware para PC en 2018. Sin embargo, de los más de 1 billón de smartphones que se vendieron a nivel mundial el año pasado, sólo un pequeño porcentaje están protegidos actualmente con algún software antivirus.

Para hacer que los dispositivos móviles sean más seguros, tenemos que trabajar en conjunto: la industria de seguridad, operadores, proveedores de tienda de aplicaciones y consumidores. En AVAST Software, estamos constantemente refinando nuestras tácticas para detectar malware móvil, para proteger a nuestros usuarios con nuestras soluciones gratuitas o de pago como Avast Mobile Premium. Acciones como las llevadas a cabo por las principales operadoras en los EE.UU., Brasil y el Reino Unido relacionadas con los mensajes SMS Premium comerciales, cerrando así una puerta importante para los creadores de malware, son una gran iniciativa - y esperamos que las compañías en otros países sigan este paso pronto. Además, las normas de seguridad más estrictas para aplicaciones en Google Play y otras tiendas de aplicaciones podrían ayudar a hacer que algunos tipos de malware se extinguieran.

Al final, también depende de los usuarios proteger sus dispositivos y datos con soluciones de seguridad. La gente tiene que entender que hay nuevas amenazas que se están construyendo para atacar a sus dispositivos móviles. Teléfonos y tabletas contienen tesoros personales de la gente, en forma de datos, ya sea información personal acerca de sus seres queridos o datos bancarios - todo lo cual es interesante para los cibercriminales. Por lo tanto, es esencial que las personas se preocupan por sus smartphones y tabletas de la misma forma que protegen su PC, la mayoría de las cuales tiene antivirus instalado.

Crecimiento espectacular del malware para dispositivos móviles

Autor: Ondrej Vlcek, COO de AVAST Software.